北美觀察丨鉅額賬單嚇退新冠患者 美國抗疫“一敗塗地”再次暴露醫療體系頑疾

來源:央視4px自提點客户端 2020-11-30 16:45

  隨着新增病例的不斷增加,美國新冠肺炎住院病人數量也在連續刷新紀錄,本週已經突破9萬人,這使美國醫療體系高收費、亂收費的問題進一步被放大。有機構的調查顯示,高昂的治療費用成為很多病人的沉重負擔,一些人甚至不得不放棄治療。

  ·鉅額賬單嚇退患者

  美國最大的註冊護士組織“全國護士聯合會(National Nurses United)”在最新發布的一份報告中指出,看不起病成為新冠疫情暴發以來的一個突出現象,醫院的高收費給很多患者和家庭造成了沉重的負擔。

  報告對醫療系統的收費情況進行了測算,發現美國100家最貴的醫院每支出100美元的成本,就會轉化為對患者1129美元到1808美元不等的收費。換句話説,醫院收費遠遠超出其成本,最高到了18倍之多。醫院攫取暴利,直接推高了患者和整個社會的成本。

  在全美範圍,醫院每100美元成本平均轉化為417美元收費,這一利潤加成在過去20年中增加了一倍多(如上圖)。全國護士聯合會主席羅斯(Jean Ross)稱,這樣“令人髮指”的收費沒有任何理由,因為醫療不是錦上添花的奢侈品,而是生活必需品。

  羅斯説,為避免因醫療費造成債務負擔,一些患者甚至不敢去醫院看病,放棄必要的醫療護理,使小病拖成大病,急病拖成慢性病。

  2018年的調查發現,有78%的成年人儘量避免去醫院就診;有44%的人因價格原因放棄了醫療服務;近30%的人表示,他們必須在支付醫療費或基本必需品(如食物或住房)之間做出選擇。

  高昂的收費也推高了新冠肺炎的治療費用。研究顯示,新冠肺炎住院患者的開支約為42486美元(沒有或很少併發症)至74310美元(有重大併發症)。美國“英聯邦基金(Commonwealth Fund)”的一項調查發現,有高達68%的受訪者表示,如果發現自己有新冠症狀,是否就醫將主要取決於醫療保險自付部分的多少。

  ·全社會為醫療高收費埋單

  美國的醫療系統完全市場化,上下游由醫療機構、藥廠、保險公司等利益集團把持,定價不透明,而政府也不會對醫療價格進行規範。其結果是,看病既貴又難。在美國,大多數醫療費用是其他發達國家的兩三倍。例如,外科常見的闌尾切除術在英國的費用為3050美元,新西蘭為6710美元,而在美國,平均價格為1.3萬美元(據2017年《國際醫療價格比較報告》)。最終,這些成本都會轉化為沉重的社會負擔,美國2018年人均醫療保健支出為1.1萬美元,衞生支出佔國民生產總值的比重近五分之一。

  另一方面,醫療鏈條上的利益羣體卻賺得盆滿缽滿。全國護士聯合會的報告支出,在收費上漲的推動下,自1999年以來,美國醫院利潤猛增411%,2017年達到創紀錄的880億美元。

  收費上漲的同時,大型的醫院兼併和收購也在不斷增加,其結果是市場壟斷加劇,進一步導致醫院利潤提高,收費增加。在利潤最高的100家醫院中,營利性公司擁有或經營着其中的95家醫院,其中以美國最大的醫院系統“HCA醫療保健公司(HCA Healthcare)”為首,它自有或經營着前100家醫院中的53家。2019年,HCA在財富全球500強企業中排名241位,利潤達到37億美元。

  私營的醫療保險公司也是利益鏈條上的重要環節。保險公司會就醫保患者的收費賬單與醫療機構談判獲得折扣,這也是美國醫療體系的特色,越大的保險公司議價能力越強。因此,醫院報價並不反映保險公司的實際支付額,而雙方的談判通常是保密的。

  加州大學經濟學副教授本傑明·漢德爾(Benjamin Handel)在接受央視記者採訪時認為,在某些情況下,不把價格壓得太低,對保險公司是最有利可圖的,很多成本最終還是要由患者和社會消化。全國護士聯合會的報告稱,2017年的一項研究發現,醫院收費標價每提高1美元,保險公司就會向醫院多支付15美分。“保險公司支付更高費用時,通常會以提高保費、免賠額或自付額的形式轉嫁給消費者。”

  報告指出,沒有保險的患者是最弱勢的羣體,“他們在收到全額醫療賬單時沒有談判能力,這也是引發美國醫療債務訴訟大增的主要原因。一旦醫院勝訴,他們往往會提請對患者的房屋、銀行賬户或工資進行扣押。越來越多的醫院將債務賣給收賬公司來追討,這也是醫療債務成為個人破產的主要原因之一”。

  以馬里蘭州為例,在過去的十年中,醫院提起了超過14.5萬起醫療債務訴訟,總計要求患者支付2.687億美元。

  同樣,高收費的影響也存在種族差異。2019年,拉丁裔居民的無保險率是白人的三倍,而非洲裔的無保險率是白人的兩倍。19%的有色人種有醫療債務,而白人是15%。

  如今,新冠肺炎疫情使醫療體系的問題進一步放大。大多數美國人的商業醫療保險是由僱主提供的,然而,數千萬人失業導致很多人失去了商業醫保,醫療費自付部分會明顯提高。在新冠疫情肆虐的情況下,擔心就醫成為很多人的一塊心病。

  所有人都知道美國醫療體系存在很大問題,改革的呼聲也從未間斷。建立由政府出資,覆蓋全民的醫療保險是很多人追求的目標,但是,從上世紀初開始,這一目標就從未能突破利益集團的阻撓。

  正如加州一名居民卡斯蒂爾(Adam Castiel)在接受央視記者採訪時所説的,美國的醫療體系“從來就不是為了照顧每個人而建立的,現在想讓它承擔起救助所有人的責任。它沒有這個能力”。(央視記者王逢治)

編輯:lt05
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